Het leven van een genie is zwaar: je doet baanbrekende uitvindingen die investeerders en consumenten geweldig vinden, maar het lukt maar niet om er fatsoenlijk geld mee te verdienen. Wat doe ik fout? Of zoals het genie zegt: ben jij nou zo dom, of ben ik nou zo slim?

Toen Steve Jobs in 1980 Apple naar de beurs bracht, bouwde het bedrijf onder zijn leiding volautomatische fabrieken in de Bay area van het Westen van Amerika. Veel publiciteit natuurlijk om deze geweldige juweeltjes van Amerikaanse productietechniek aan de wereld te tonen. In 1985 werd Jobs van al zijn functies ontheven en naar buiten gewerkt. Hij verkocht al zijn aandelen op 1 na. Jobs werd in 1998 teruggevraagd om Apple te redden: het bedrijf was nagenoeg failliet. Het genie kwam terug en had in de voorgaande jaren harde lessen geleerd. Een van zijn eerste beslissingen was om een 2e man naast hem aan te stellen die verantwoordelijk werd voor alle Operations: Tim Cook werd COO.  Apple werd in de jaren daarna snel een van de best gewaardeerde ondernemingen ter wereld. Mooi beschreven in het recent verschenen boek: Tim Cook, the genius that took Apple to the next level.

Kijkend naar het genie Elon Musk, zijn de overeenkomsten frappant: prachtige producten, enthousiaste investeerders en klanten, volautomatische productielijnen met veel publiciteit. En…zwaar tegenvallende financiële resultaten. Tot op heden weigert Musk een 2e persoon naast zich te dulden die de gehele operatie van Tesla grondig onder handen neemt. In het eerste halfjaar van 2019 is $1 miljard dollar verbrand wat leidt tot een onhoudbare situatie bij ongewijzigd ‘genie-beleid’. Elon, doe een stap opzij en accepteer hulp: laat ‘the art of execution’ aan anderen over.

Gerard Ekhart DBA

Adviseur, onderzoeker, publicist

Benschop, 31 juli 2019